SIMON- PIERRE GONGO

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USA: Phelps suspendu pour trois mois après avoir fumé du cannabis

La fédération de natation des Etats-Unis a suspendu jeudi pour trois mois le nageur américain Michael Phelps, octuple médaillé d'or des Jeux Olympiques de Pékin, pris en photo en train de se servir d'une pipe à eau en verre utilisée pour fumer du cannabis.

Michael Phelps lors des Jeux Olympiques de Pekin le 16 août 2008

Dans un communiqué, USA Swimming a estimé qu'il ne s'agissait pas de sanctionner "une conduite de dopage", mais d'envoyer "un message fort" à la star américaine, considéré comme un modèle pour la jeunesse.

"Ce n'est pas une situation où il y a eu violation des régles anti-dopage, mais nous avons décidé d'adresser un message fort à Michael car il a déçu de nombreuses personnes, en particulier les centaines de milliers d'enfants membres d'USA Swimming qui le respectent et le considèrent comme un modèle", selon le communiqué.

Phelps, octuple médaillé d'or des Jeux de Pékin, a déclaré mercredi au quotidien Baltimore Sun qu'il n'était "pas fier" de son comportement, qu'il qualifie de "stupide", quelques jours après la publication par un tabloïd britannique d'une photo datant de novembre le montrant en train de se servir d'une pipe à eau.

L'Américain a indiqué qu'il n'était pas un utilisateur régulier de cette substance.

Il y a quatre ans, le nageur, alors âgé de 19 ans, avait dû plaider coupable pour conduite en état d'ivresse, quelques mois après avoir remporté six médailles d'or et deux de bronze aux JO d'Athènes.

Le jour même de la publication des photos, Phelps avait présenté ses excuses par communiqué pour sa "conduite regrettable".



06/02/2009
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